创新签证政策再变革! 会否影响未来签证的申请? 一文解析

Guo, Renee
Guo, Renee updated on 2023-01-11 19:28:15
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创新签证变革2021年的7月30日,英国内政部发布了更新版的《创业、创新签证担保机构指南》,指南中明确指出,英国内政部将暂停受理所有新的担保机构申请。与此同时,内政部也向外界确认,这一调整与政府在早些时候提及的创新签证的改革直接相关。

在第二季度,英国的经济增长是欧元区(2%)的两倍多,不仅如此,在这一季度,英国经济的增长率超过了美国(美国的季度增加比率为1.5%)。

Capital Economics的分析师露丝•格雷戈里(Ruth Gregory)表示,第二季度经济增长的主要推动力是消费支出增长7.3%,但政府支出增长6.1%,投资增2.4%,也推动了经济增长。

然而后疫情时代,国家的经济复苏,仅仅只靠消费支出是不够的。

Section 1. 全球人才有助于经济腾飞

脱欧后的英国,作为一个屹立于欧洲大陆的强大的经济体,在欧盟国家“虎视眈眈”之下,寻求快速发展,需要有强大的后盾和支撑体,而英国政府也意识到,这个后盾和支撑体,是人才,尤其是来自于全球这个“人才大市场”的人才。

近年来,像Revolut和Monzo这样的金融技术和创新型银行公司彻底改变了金融科技领域,为英国经济贡献了数十亿英镑。根据安永会计师事务所的数据,英国占有全球金融科技市场10%的份额。

据估计,英国42%的金融科技人才来自海外,该行业雇佣了6万多名员工,为英国经济贡献了约70亿英镑。在这样的条件之下,英国仍然保留了其欧洲最重要的金融科技中心的地位。

英国金融科技行业严重依赖国际人才。全球处理服务公司首席执行官欧安妮·杜瓦表示,吸引全球人才将有助于英国经济的进一步复苏,摆脱新冠肺炎和英国脱欧的“双重打击”。

金融科技行业需要全球人才,因为英国缺乏具备必要技能的人才。然而,在研发和学术界等其他领域也存在技能短缺,此外,创意艺术、舞蹈和时尚领域,也同样缺乏多元化的人才。

因此,近一年来,英国政府寻求在签证方面做出改革,以此来吸引更多更高质量、更多元化、更具有创新技能的全球人才。

Section 2. 创新签证政策再更新

7月22日,英国内政部发布了一份“创新策略” (Innovation Strategy)的指导性文件,旨在提升英国本地企业的创造力,从而使英国在全球创新竞争中处于优势地位。

彼得森律师行在文件发布的第一时间就向您详细解读了该份文件的宗旨、目的以及对于英国签证申请者可能造成的影响。

在该文件发布的一周后,也就是2021年的7月30日,英国内政部发布了更新版的《创业、创新签证担保机构指南》,指南中明确指出,英国内政部将暂停受理所有新的担保机构申请。与此同时,内政部也向外界确认,这一调整与政府在早些时候提及的创新签证的改革直接相关。

当然,暂停接纳新的担保机构不等于停止受理创新签证申请。对于希望申请创新签证来英国实践自己的商业构想的人士来说,不必为上述的政策调整感到恐慌。

正如英国内政部在“创新策略”中所言,英国官方将重新评估和修改创新签证的有关政策,同时在现阶段已经有了初步的改革构想。

创新签证5

英国内政部既然已经决定调整相关政策,如果继续接受新的担保机构的申请,势必会造成一定的混乱。毕竟,截止到目前,英国政府还未就创新签证的具体修改方案公布并调整《移民法》的有关条款。

因此,若在此时继续按照原有的审核机制接受新晋担保资格的申请,一旦《移民法》有关创新签证的条款出现变动,这对该担保机构或者通过该担保机构获得担保信的签证申请人来说都会面临一定的挑战,所以此时内政部叫停新担保机构的申请也在情理之中。

无论是7月22日发布的“创新策略”,还是刚刚更新的担保机构指南,都未明确说明创新签证改革的具体措施,也尚未提出改革的明确方向。但是,从内政部叫停新担保机构申请的措施来看,彼得森律师行猜测,创新签证的改革方向或许与现行的担保制度密切相关。

此前,在创新签证取代Tier-1企业家签证时,内政部就把对申请人商业计划的审核权从移民局转给了第三方担保机构,并要求后者为申请人商业构想的创新性、可行性及可拓展性进行担保。当时,就有人提出,创新签证的申请是否会比从前的企业家签证更难。

创新签证3

然而,结果与我们想象的大不相同,从2020年全年的数据看,中国申请人创新签证的获批率高达96.77%,远高于2017年全年企业家签证45.87%的获批率。

当然,超高的获批率并不完全意味着创新签证的申请非常简单。毕竟,递交签证申请前,申请人需要通过担保机构的审核并获得担保信,而96.77%的获批率的分母实际上是所有拿到担保信的申请者,而非全部计划在英国实践自己商业构想的人士。

正因如此,有人提出,担保制度让创新签证的实际操作门槛变得过高。

一方面,尽管担保机构数量不算少,但某些机构只做特定行业的担保与评估。对于签证申请者来说,因为他们中的大多数只专注于某一行业,所以可供选择的机构数量十分有限。一旦他们的商业构想未能通过担保机构的首肯,来英投资的计划也只能落空。

另一方面,担保机构每年可以发放的担保信数量有限,对于诸如科技类咨询、互联网、大数据等创新类热门行业,符合移民局要求的申请者不在少数,但由于担保机构的名额限制,部分申请者只能与来英投资的计划失之交臂。

而现在,英国内政部又叫停了新担保机构的申请,在这样的大背景下,彼得森律师行建议广大有志于来英开展商业活动的人士尽快联系担保机构并获得担保信,以尽快递交创新签证的申请,以免让后期的政策变动影响自己既定的计划。

Section 3. 改革对申请者/已获批者有何影响?

不过,有意向申请创新签证的人士也不必太过担心。

根据目前移民局已经披露的消息,彼得森律师行预测,未来创新签证的申请可能会变得更加容易。按照稍早前在“创新策略”中公布的内容,创新签证申请不低于五万英镑的投资资金门槛很可能被取消,这主要是因为英国政府更加看重创新型人才所准备创办的企业是否具备更高的发展前景,而非是简单的投资数字。

同时,新的创新签证将放宽对签证持有人的工作限制,这意味着他们不仅可以在英国经营原本的公司(primary business),政策还鼓励他们进行更多的尝试,来为英国的市场带来更多的就业机会。

对于已持有创新签证的人士或已获得担保信的申请者,也大可不必为新政的推行感到不安或畏惧。毕竟,“既往不溯”原则是法律层面惯用的准则。无论今后正式的创新签证修正案在《移民法》中如何体现,这一般不会给已经持有该签证的人士造成任何不利影响。

创新签证4

与此同时,若新版创新签证比原先的更具有弹性,现有的签证持有人在申请续签和永居时或许可以适用于更新的政策,这将更有利于签证持有人在英国继续开展商业活动。

当然,截止到目前,创新签证的改革还仅仅停留在指导性文件层面,《移民法》对于创新签证的介绍和要求暂无任何修订。因此,现阶段申请创新签证的要求与先前并无任何变化,首签的申请人需要满足以下要求:

a. 投资金额每人不低于5万英镑;
b. 英语达到B2等级;
c. 拥有至少1,270英镑存款(或等值外币),且存满至少28天;
d. 申请人已获得指定担保机构的担保信且商业计划需满足创新性、可行性和可拓展性的要求。

此外,值得提及的是,在创新签证的首签获批后,担保机构就有义务追踪检查签证持有人是否按计划在英国推进了自己的商业计划,一般来说,申请人需要在签证获批后的第6个月、第12个月和第24个月接受担保机构的回访(check point),否则担保机构可能会撤销先前的担保,继而导致创新签证失效。

如果在创新签证3年期满时,签证持有人确保自己的公司在Company House上注册并保证在接下来的一年中保持运营,同时签证持有人满足了以下七个条件中的两个,即有资格申请英国绿卡。如果暂未满足,也可以先申请续签,用之后的两年时间继续推进自己的商业计划,以确保符合申请永居的要求:

1.已投入不少于5万英镑资金;

2.企业参与重大的研究和发展活动,且在英国申请知识产权保护;

3.客户的数量在三年内增加了一倍,且高于英国同类型业务公司的客户平均数;

4.申请永居前一年,营业额超过100万英镑;

5.申请永居前一年,营业额不少于50万英镑,其中至少10万多英镑来自海外;

6.创造至少10个本地就业岗位;

7.创造至少5个全职英国本土居民就业岗位,岗位持续12个月以上,且税前平均年薪不低于25000英镑。

可以预计的是,创新签证的有关条款将在未来不断完善,以符合英国社会整体对创新的需求与渴望,同时进一步刺激英国就业、创业市场的活力。因此,我们需要时刻关注英国内政部和移民局最新的动态,以确保在第一时间了解有关的政策调整。

Section 4. 成功案例

成功案例

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成功案例7

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成功案例4

成功案例3

成功案例2

如果您有任何有关创新签证政策调整的问题,或有任何其他有关英国签证申请的疑问,您都可以与我们取得联系,我们是彼得森律师行,是您最专业的移民顾问。

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